Gezielte Suche und Auswahl von qualifizierten und oft sehr spezialisierten Fach- und Führungskräften durch spezialisierte Personalberater im Auftrag von Unternehmen. In der Regel erfolgt die Kontaktaufnahme gezielt und aktiv mittels Direktansprache (Direct Search) per Telefon oder E-Mail. Erschlossen wird hierüber ein Personenkreis, der sich ohne direkte Ansprache nicht auf eine Stelle bewerben würde. Mittels Direct Search sollen also ganz bestimmte, meist sehr qualifizierte Personen für eine berufliche Veränderung zu einem neuen Arbeitgeber gewonnen werden.